diumenge, 29 de juny de 2008

ESPANYA CAMPIONA!!!


FERNANDO TORRES DÓNA LA SEGONA EUROCOPA 44 ANYS DESPRÉS.

Han pogut. Amb sis partits magnífics la selecció espanyola s'ha coronat com a campiona d'Europa de nacions, quaranta-quatre anys després de que els Pereda, Marcelino, Ramallets, etc. aconseguissin el primer gran èxit futbolístic internacional.

En aquesta ocasió han estat els Casillas, Puyol, Xavi Hernández, Villa, Senna, Iniesta, Silva, entre d'altres i com no, la participació de jugadors Reds com Pepe Reina, Alvaro Arbeloa, Xabi Alonso i un determinant Fernando Torres, qui amb el seu gol en el minut 33 ha donat la victòria al combinat de Luís Aragonés.

A partir d'avui, el Liverpool FC compta entre les seves files amb quatre campions d'Europa de nacions. Hi haurà qui dirà que aquests triomfs poc aporten al club. Però el cert és que quan un equip rival s'enfronti al Liverpool FC la propera temporada i vegi al seu davant a Torres, a Arbeloa, a Reina o tant debò a Xabi Alonso, sentiran com a mínim un seriós respecte i temor.

Reconeixement especial mereix la figura de Fernando Torres. El golejador del Liverpool, havia rebut per varis sectors d'opinió les eternes crítiques a les que anirà sempre lligada la seva carrera futbolística. I el pitjor de tot és que aquestes crítiques han estat i són sempre infundades. El campionat que ha disputat Fernando Torres ha de ser qualificat de notable. Dos gols pot ser no són un bon registre per a un dels jugadors que arribava al campionat amb la carta de presentació de ser un dels golejadors del planeta. Però la participació de Torres ha estat totalment determinant assistint gols, obrint espais als companys, apretant la sortida de pilota de la defensa contrària i acabar tots els partits enfonsat físicament després d'haver-se buidat en el terreny de joc.

"El Niño" havia de reivindicar-se i ha triat el partit més important. La final. Un gol, un pal i la tremolor de cames en tota la defensa alemanya quan la pilota arribava als dominis del jugador de Fuenlabrada. Hi haurà qui malgrat tot això, encara li retreuràn algun inconvenient.

Felicitats a tothom. Felicitats per a Pepe, Alvaro, Xabi i Fenando.

divendres, 27 de juny de 2008

Eurofinal amb sabor red.


El Liverpool FC prendrà part, encara que de manera indirecta, de la final de l'Eurocopa 2008 del proper diumenge. Fernando Torres, Xabi Alonso, Alvaro Arbeloa i Pepe Reina, seran presents en la gespa de l'antic Pratter vienès per a disputar la finalísima del màxim trofeu a nivell de seleccions que es disputa a Europa. La selecció espanyola, tindrà com a rival a la sempre competitiva Alemanya.

El conjunt de Luís Aragonés ha realitzat un campionat, que tot i restar encara el partit més important del mateix, cal qualificar d'excepcional. Amb quatre victòries i un empat en els cinc partits disputats per "la roja" fins el moment, la selecció ha desplegat un futbol elegant, vistós, eficient i no ha ofert cap mena d'oportunitat per al lluïment dels seus rivals. Es tal el moment de confiança que disfruta l'actual selecció, que fins i tot han aconseguit vèncer la eterna maledicció dels quarts de final, tot guanyant el passat cap de setmana a la sempre competitiva Itàlia, amb la seva pròpia medicina.

Des de la vessant red, la final de diumenge comptarà amb l'interès de presenciar les evolucions de Fernando Torres en la punta d'atac del combinat espanyol. No està tenint bona sort "El Niño" en aquest campionat de cara a porteria. Un únic gol no és un bon balanç per a un jugador que ve de marcar 31 gols durant la temporada. Però els números de vegades enganyen i el rendiment de Torres està sent prou bó i molt eficient per a la resta de companys de selecció amb l'aportació de varies assistències i per sobre de tot una notable presència en moltes de les accions de perill del combinat d'Aragonés. Tant de bo, Torres trobi el premi al seu esforç amb una bona actuació en la final de diumenge, acompanyada d'algun gol que ajudi a portar el títol a Espanya 44 anys després.

Pel que fa a la resta de reds de la selecció espanyola, tant sols Xabi Alonso ha semblat comptar amb la confiança d'Aragonés en moments puntuals del campionat. Alonso, Reina i Arbeloa van ser de la sortida en el irrellevant partit enfront de Grècia de la fase de la lligueta, i tant sols el basc ha gaudit d'alguns minuts com a peça de recanvi d'algun dels titulars al llarg de la competició.

Que tots quatre puguin aixecar el trofeu aquest diumenge cap allà a les 22:30 hores. La seva victòria, també serà un triomf red. Ho celebrarem com a tal.

dijous, 19 de juny de 2008

Avskjed John Arne

John Arne Riise diu adéu al club, a la samarreta i a l'afició que ha defensat valentament durant les darreres set temporades, amb un bagatge envejable de títols i per sobre de tot amb el ple convenciment de una feina ben feta. La A.S. Roma, serà el nou destí del jugador noruec per a les properes quatre temporades. El club romà, abonarà al Liverpool FC una quantitat propera als 5 milions d'euros en concepte de traspàs per el pel-roig lateral esquerra.

El jugador que compta en la actualitat amb gairebé 28 anys, va arribar a Anfield de la mà de Gerard Houllier provinent del Mónaco per una quantitat semblant a la que la Roma ha desemborsat. Riise arribava al Liverpool amb la garantia de ser un dels jugadors revelació del campionat francès i ràpidament va donar mostres de les seves aptituds, donant la raó a Houllier, principal valedor de les seves virtuts com a futbolista.

Jugador d'una capacitat física fora de tot dubte, d'ampli recorregut per la banda esquerra, on tant podia actuar com a lateral com a interior, però per sobre de tot, posseïdor d'un autèntic canó en la seva cama esquerra que el capacitava a efectuar xuts a porta des de posicions ben llunyanes a la porteria rival, amb força encert la gran majoria de vegades. Per el record també quedaran les seves característiques sacades de banda, precedides sempre per una cerimònia ja clàssica al eixugar la pilota amb la seva samarreta, abans de posar la pilota en el ben mig de l'àrea contrària.

En total, Riise ha disputat 347 partits com a jugador red, aconseguint marcar 31 gols, alguns d'ells tant importants o espectaculars com l'espectacular voleia als 45 segons d'haver-se iniciat la final de Carling Cup davant del Chelsea en el 2005.

Malauradament, el seu nom també anirà lligat a la historia del club, com el jugador que va donar l'empat al Chelsea a Anfield en un inoportú refús de cap en el minut 92 del partit semifinal anada de la passada edició de la Champions League.

Se'n va doncs, un jugador que ha estat protagonista directe de la historia recent del club, deixant un ampli ventall de trofeus a les vitrines d'Anfield. El palmarès com a jugador red de Riise es compon de, 1 Champions League (2005), 2 Supercopes d'Europa (2001 i 2005), 2 Community Shield (2001 i 2006), 1 Carling Cup (2003) i 1 FA Cup (2005).

Amb aquest historial, es ben just dir que deixa Anfield Road un jugador emblemàtic com a pocs. Bona sort John Arne.

NOTA: El títol de l'article traduït al noruec és "Adéu John Arne"

dilluns, 16 de juny de 2008

Quatre anys amb Rafa.

El setze de juny del 2004, avui fa tot just quatre anys, aterrava a Anfield Road Rafael Benítez amb el difícil repte de dirigir la nau del Liverpool FC. El tècnic madrileny, que venia de guanyar dos Lligues espanyoles i una Copa de la UEFA amb el València CF, era l'escollit per succeir en el càrrec d'entrenador del club red al francès Gerard Houllier, que setmanes abans havia arribat a un acord amb la directiva per posar fi a una etapa de quatre anys amb el gal al capdavant de la banqueta d'Anfield. Benítez s'imposava a opcions i rumors sobre qui seria el nou ocupant de la banqueta a noms com Martyn O'Neill, en aquells moments al Celtic de Glasgow, i fins i tot als rumors de que el nou tècnic red seria el propi Kenny Dalglish.

Quatre anys després, els èxits en forma de títols de Benitez són palpables, amb la consecució de 2 Community Shields, 1 FA Cup (2006), 1 Super Copa d'Europa (2005) i per sobre de tot 1 Copa d'Europa en aquella màgica nit de maig del 2005 a Istambul. A la màxima competició europea, els èxits es podrien haver incrementat d'haver tornat a repetir la consecució de la glòria en la final d'Atenes l'any 2006. L'únic però que se li pot retreure a Benítez, són els seus pobres resultats a la Premier League, on en les quatre edicions que ha disputat, ha quedat ràpidament eliminat de les opcions al titol.

Però si per alguna cosa s'ha caracteritzat Rafa Benítez en aquests quatre anys que porta lligat a la disciplina red, ha estat per la seva ràpida assimilació del paper que representa el head coach en un club com el Liverpool FC i sobre tot, el seu rol envers dels supporters, que es trasllada més enllà de la banqueta, per a convertir-se en una mena de líder espiritual per als aficionats. Tot i això, els seus primers dies a Anfield, no van ser gaire encertats, quan va proposar de ampliar i reformar el vestidor local, aspecte que ràpidament van treure-li del cap jugadors com Jamie Carragher o Steven Gerrard.

Per a molts quedarà per el record la nit que van compartir Rafa Benítez i Pako Ayesterán amb alguns supporters a un pub de Colonia, el dia abans d'un Bayer Leverkusen - Liverpool. El ajupir-se i seure al terra en la tanda de penals de la semifinal Liverpool - Chelsea de Champions League del 2007, per a que els seguidors del darrere de la banqueta poguessin seguir les evolucions de la tanda de penals que donaria la classificació al Liverpool per a la final d'Atenes. O el dia en que Rafa Benítez perdia al seu pare i va decidir no assistir a l'enterrament i si en canvi, estar present en la final del Mundialet de clubs a Yokohama. Per tot això i més....

GRÀCIES I PER MOLTS ANYS RAFA!!!

dissabte, 14 de juny de 2008

Torres i Kuyt golejen a l'Euro 2008.

La representació red a l'Eurocopa 2008 de Suïssa i Àustria, ja ha deixat el seu segell golejador. Dirk Kuyt en el dia d'ahir i Fernando Torres aquesta mateixa tarde, han col·laborat amb els seus gols en les victòries dels seus combinats sobre França i Suècia respectivament, que en tots dos casos, han significat també la classificació matemàtica per als quarts de final de la competició.

Fernando Torres obria el marcador aquesta tarde a Innsbruck després de rematar molt certerament amb la punta de la seva bota, una centrada de David Silva. Era el seu setzè gol en cinquanta dos partits defensant la samarreta de la selecció nacional espanyola. El veritable protagonista del partit però, ha estat novament el davanter asturià del València CF, David Villa, que quan ja gaire bé tothom donava com a bo el repartiment de punts, ha aconseguit el gol que donava la victòria a l'equip de Luis Aragonés, anotant d'aquesta manera el seu quart gol en el campionat.

Pel que fa a Dirk Kuyt, l'holandès va tornar a ser clau en el clar triomf d'Holanda sobre França en la nit d'ahir. Kuyt obria el marcador per els de Van Basten a la sortida d'un corner i encaminava la victòria per els seus, oferint un vistós joc, que ja ha fet ressorgir la denominació de taronja mecànica per referir-se a l'onze holandès.

Amb les dues seleccions ja classificades matemàticament per a la següent fase, els red supporters podran continuar gaudint de les evolucions dels jugadors del Liverpool presents en aquesta Eurocopa.

divendres, 6 de juny de 2008

Xavi Valero: El treball a l'ombra.

En l'edició d'ahir de "El País", Diego Torres efectuava una entrevista al seu homònim Fernando Torres on es repassava la trajectòria del davanter madrileny en el seu primer any a la Premier League. Torres, el periodista, tractant d'esbrinar el secret del poder golejador del de Fuenlabrada, preguntava a Torres, el futbolista, sobre que era el primer en que es fixava en un porter rival. La resposta de Fernando Torres lluny d'haver-se convertit en un discurs de capacitats i aptituds personals (que les té) es va convertir en un reconeixement a la tasca d'un dels integrants de l'estaf tècnic de Rafa Benítez, que des d'una discreta segona línia i allunyat dels flaixos mediàtics, posa el seu granet de sorra en la recerca del triomf del Liverpool FC, setmana darrera setmana.

Torres responia a la pregunta amb les següents paraules: "En el Liverpool tenim a un entrenador de porters que sempre em parla dels porters als que m'he d'enfrontar en el següent partit. Mai havia treballat així i això, m'ha ajudat molt. Em serveix per saber com actuen els porters en situacions d'un contra un, si surten als peus del contrari o be si es queden darrera, si van al terra ràpid o aguanten. Depenen d'això, ja saps si et convé xutar a esquerra o a dreta o si els has de regatejar." El destinatari d'aquests elogis i reconeixements públics, no és altre que Xavi Valero, l'actual entrenador de porters del Liverpool FC.

Vincente Xavier Valero Verchili, va néixer a Castelló de la Plana un 28 de febrer de 1973. Com a jugador professional, va defensar les porteries d'equips com el Castelló, Mallorca, Logroñés, Recreativo de Huelva, Real Murcia, Córdoba per acabar la seva carrera esportiva a la UDA Gramenet, abans d'una breu aventura al Wrexham gal·lès (fotografia). Defensant la porteria del Logroñés, Valero va coincidir amb José Manuel Ochotorrena, predecessor en el càrrec d'entrenador de porters al Liverpool i principal valedor del seu fitxatge quan el basc va abandonar Anfield per retornar al Valencia CF. A Valero, l'avalen no tant sols l'experiència esportiva sota els pals, sinó que també un bon expedient acadèmic que inclou Masters en psicologia esportiva de la UNED de Madrid i un Master com a preparador de porters de la Real Federación española de Fútbol.

Aquestes són les fredes dades del Xavi Valero ex-porter professional i en l'actualitat entrenador de porters del Liverpool FC. Però des d'aquest modest blog, podem parlar d'en Xavi Valero com a persona de primera mà i les referències que podem donar no poden ser altres que les d'un individu excepcional per la seva amabilitat. I és que no serà Fernando Torres l'únic que elogii a en Xavi Valero. Precissament el davanter madrileny, forma part també de la curiosa anècdota que ara presentem.

A l'aeroport Sa Carneiro de Porto al setembre de l'any passat, el redactor d'aquestes línies i Francesc vam coincidir amb tot l'equip després del partit de Champions League davant del Porto que va finalitzar amb empat a un. Després d'haver xerrat una estona i haver-nos fet les fotografies de rigor amb Rafa Benítez, Gerrard, Carragher, Kuyt, etc, de sobte apareixia desapercebut entre totes les estrelles de l'equip en Xavi Valero. L'entrenador de porters, va respondre realment sorprès a la nostre crida i va mantenir una breu conversació amb nosaltres, fins que va aparèixer Fernando Torres, al qual també vam aturar per fer-nos una fotografia amb ell. Com que en aquell moment Xavi Valero era l'única persona de "confiança" que teníem a mà, li vam demanar si ens feia el favor de fer-nos la fotografia amb "El Niño", petició a la que va accedir molt amablement.

Cal dir però, que el resultat de la fotografia, no va ser ni de bon tros satisfactori i tal fotografia va haver de ser retocada digitalment per tal de reconèixer minimament als seus protagonistes. Amb una mica de sort, en propers viatges amb l'equip, ens tornarem a retrobar amb el de Castelló i a les hores, Valero no hi serà al darrera de la càmera, sinó que estarà enfront seu, sent apuntat per l'objectiu de l'aparell fotogràfic per immortalitzar el retrobament entre ell i els Barcelona Reds. Volem una foto amb Xavi.

dijous, 5 de juny de 2008

Reds a l'Euro 2008.

Un total de fins a sis jugadors de l'actual planter del Liverpool FC, prendran part a partir del proper dissabte en la tretzena edició del Campionat d'Europa de seleccions que es disputarà a Suïssa i Àustria fins que el 29 de juny, l'estadi Ernst Happel de Viena (antic Pratter) coroni a la selecció campiona d'Europa.

Ben curiosament i com a símptoma inequívoc dels nous temps que corren en el futbol mundial, la selecció que compta amb més jugadors reds en les seves files, és la selecció espanyola amb fins a quatre integrants. Pepe Reina, Alvaro Arbeloa, Xabi Alonso i Fernando Torres, s'han guanyat la confiança del seleccionador espanyol, Luis Aragonés per representar a una selecció que acudeix a una nova cita internacional de màxim nivell amb dubtes per el joc exhibit, però amb la seguretat de no haver rebut cap derrota des de fa prop de dos anys.

Fernando Torres, és segons molts del analistes internacionals, un dels jugadors cridats a ser una de les màximes sensacions del campionat. Molts són els que tenen en el punt de mira de les seves crítiques a "El Niño", en el cas de que no repeteixi en el campionat de Suïssa i Àustria, la magnífica actuació desenvolupada durant el seu primer any en la Premier League.

Mentre que el de Fuenlabrada, té pràcticament garantida la seva presència en el onze titular a confeccionar per Luís Aragonés, la resta de jugadors reds hauran d'esperar millors ocasions, sent Xabi Alonso qui compta amb més paperetes per obtenir una posició en el mig del camp de "la roja".

Suïssa una de les amfitriones, comptarà també amb el seguiment i l'interès de la parròquia red durant el campionat. Aquest interès ve donat, per la presencia del fins ara únic fitxatge de cara a la temporada vinent, Philipp Degem. El lateral dret titular de la selecció alpina, compta amb la total confiança del seleccionador i aquesta serà doncs, una bona oportunitat per que els supporters podem avaluar a un jugador gairebé desconegut per a la gran majoria, però que compta amb el vist-i-plau de Rafa Benítez. Tota una garantia. La primera oportunitat, serà dissabte a les 18:00 en el partit inaugural del campionat entre Suïssa i la República Txeca.

Per últim, queda l'Holanda de Marco Van Basten que ha vist reduïda la presència de jugadors del Liverpool FC de dos a un integrant degut a la baixa la darrera setmana de Ryan Babel per un trencament de lligaments del seu turmell. D'aquesta manera, tant sols Dirk Kuyt serà el representant red en una selecció holandesa que com sempre surt entre les fermes candidates al títol.

Entre les grans absències del campionat, s'hi troba la selecció anglesa, que hauria pogut incrementar el número de representants reds en la competició. Els mals resultats obtinguts per els "pros" en la fase de classificació, ha fet que un jugador de la categoria d'Steven Gerrard no sigui present en la segona màxima competició a nivell de seleccions nacionals. Recordem que Jamie Carragher, va anunciar la seva renuncia a la selecció.

Desitgem la millor de les sorts a tots els jugadors reds que prendran part en aquest Euro 2008.