dijous, 30 d’agost de 2007

Sorteig benèvol

FC Porto, Olympique de Marsella i Besiktas. Aquests seràn els rivals als que el Liverpool FC deurà enfrontar-se a partir del proper 18 de setembre en la lligueta de grups, per determinar els dos equips del grup A que passaràn a la ronda de vuitens de final.

A priori, es pot estar satisfet amb el resultat del sorteig celebrat aquesta tarde a Monaco. Tot i que entre els tres rivals, dos d'ells sumen tres Copes d'Europa en el seu palamarès (Porto 2 i Olympique 1) tots dos clubs semblen estar bastant lluny dels equips que van assolir els èxits continentals en el passat.



El llarg camí donarà inici el proper dia 18 de setembre a Porto. A l'estadi do Dragao, els Reds es veuran les cares amb l'actual campió portuguès on hi destaquen jugadors com l'internacional argentí Lucho González o l'hàbil extrem portuguès e ídol local Ricardo Quaresma. Jugador aquest que va estar immers durant tot l'estiu dintre de la rumorologia del mercat de fitxatges per formar part del combinat de Rafa Benítez. Els "dragons" entrenats per Jesualdo Ferreira, rendiràn visita a Anfield el dia 28 de novembre. El FC Porto encapçala la lliga portuguessa, empatat amb el Marítimo, havent aconseguit dues victòries en els dos partits disputats, l'últim d'ells davant de l'Sporting Club de Portugal.

El següent partit de la lligueta i primer que es disputarà a Anfield, serà contra el sots-campió gal, l'Olympique de Marsella el dia 3 d'octubre. El conjunt francès compta amb velles cares conegudes per els supporters, com ara són, els ex-jugadors Reds Djibril Cissé i Bolo Zenden. Però el veritable perill de l'OM radica en el jove francès d'origen argelí, Samir Nasri, al que molts qualifiquen com el successor de Zinedine Zidane. Malgrat el renom del club francès i les seves figures, l'inici del campionat de lliga no ha estat gens positiu per el conjunt entrenat per Albert Emon, que ocupa una més que discreta 14a plaça amb 6 punts aconseguits en el mateix número de partits. El Liverpool FC visitarà l'estadi d'el Velodrome el 11 de desembre tancant d'aquesta manera la lligueta.

El Liverpool FC visitarà novament la ciutat d'Istambul (24 d'octubre), lloc de grans records per als supporters. Si l'any passat en la mateixa lligueta de grups es va viure l'enfrontament amb el Galatasaray, en aquesta ocasió es produirà amb el Besiktas, inicialment l'equip més feble del grup. L'actual sots- campió de la lliga turca, compta en les seves files amb el porter internacional Rustu Recber. El 6 de novembre els homes entrenats per Ertugrul Saglam visitaran Anfield. El Besiktas encapçala la lliga turca empatat a punts amb el Galatasaray, després d'haver-se disputat 3 jornades.

Sense refiar-se en absolut per el resultat del sorteig, podem manifestar que vista la composició d'alguns grups com ara el B integrat per València, Chelsea, Schalke 04 i Rosenborg. O el mateix grup C amb Lazio, Real Madrid, Werder Bremen i Olimpyakos, el Liverpool FC ha estat afortunat amb la designació dels seus rivals. Si la lògica impera (que mai ho fa en el mon del futbol) el combinat Red no deuria de passar cap angunia per ocupar una de les dues places que donen dret a estar present en el sorteig dels vuitens de final de desembre.

Comença l'aventura.

dimarts, 28 d’agost de 2007

Atac i gol

LIVERPOOL FC 4-0 Toulosue FC

Amb molta facilitat, molta més de la prevista, el Liverpool FC ha aconseguit una clara victòria que el permetrà ser present en el bombo que decidirà la lligueta de grups de la Champions Leaque 2007/08 en el sorteig de divendres a Monte Carlo.

El conjunt Red s'ha donat una còmode passejada nocturna per la verda gespa d'Anfield, davant d'un rival amb la feblesa com a principal característica i que no ha demostrat mai tindre la suficient entitat per estar present en una eliminatòria classificatoria per la màxima competició continental.

Tant la porteria com la defensa no han passat cap mena d'angúnia durant els 90 minuts de partit. El mig del camp no ha tingut cap mena de problema per solventar amb facilitat tots i cadascun dels duels que s'han produït. Per si fos poc, la dupla del mig del camp Red, composada aquesta nit per Sissoko i Mascherano, han desplegat una creativitat i uns fonaments tècnics propis de jugadors totalment antagònics a les seves característiques naturals. A la banda dreta, Yossi Benayoun ha fet el que ha volgut i ha penetrat, assistit, regatejat i centrat sense cap mena d'oposició. En l'atac, Kuyt i Crouch han pogut fer una autèntica sangria a base de gols, d'haver estat un xic més encertats de cara a porta i no haguessin errat les innumerables ocasions en les que s'han presentat amb claredat davant de la porteria gala.

La primera etapa en el camí cap a Moscou s'ha superat facilment. Divendres es traçarà el camí que cal seguir per arribar al maig a la Plaça Roja.

FORMACIÓ:
Reina, Arbeloa, Hyypia, Agger (Finnan, 81), Riise, Benayoun, Mascherano, Sissoko (Lucas Leiva, 68), Leto (Babel, 75), Crouch i Kuyt.

GOLS:
1-0 Crouch, 19'
2-0 Hyypia, 49'
3-0 Kuyt, 87'
4-0 Kuyt, 90'

IN MEMORIAM

De vegades es fa dificil presenciar la festa que significa un partit de futbol, quan hores abans es coneix la tràgica perdua d'un jove jugador de 22 anys com és el cas del jugador del Sevilla CF, Antonio Puerta, mort en la tarda d'avui després de no poder superar una sèrie de parades cardiorespiratòries originades el passat dissabte mentre disputava el primer partit de lliga de la temportada a l'estadi del Sánchez Pizjuán de Sevilla, davant del Getafe. Tota una vida, tant futbolística com personal, es veu truncada per el fatal i inexplicable destí.

Des d'aquest blog, tots els Red supporters de Barcelona, volem fer extensible el nostre condol cap a tota la familia sevillista, que tants moments amargs deu estar passant, tot animant-los a continuar a mirar cap endavant. La vida segueix, el futbol segueix.

De la mateixa manera, els Barcelona Reds, volem ser partíceps de l'homenatge ofert per tota l'afició del Liverpool FC, aquesta nit a Anfield, cap a Rhys Jones, el nen de tant sols 11 anys d'edat i seguidor de l'Everton FC, assasinat cruelment la passada setmana als carrers de la ciutat de Liverpool. Les imatges dels seus pares i germà ataviats amb la samarreta i bufandes de l'etern rival ciutadà a la gespa d'Anfield, rebent la càlida i sincera ovació de tots els Reds supporters, és d'aquelles imatges que queden per sempre gravades a la retina i en la memòria de qualsevol aficionat al futbol, siguin quins siguin els seus colors.


Descansin en Pau
ANTONIO PUERTA PEREZ
RHYS JONES

WALK ON, WALK ON
WITH HOPE IN YOUR HEARTS
YOU'LL NEVER WALK ALONE
.

dissabte, 25 d’agost de 2007

Això pinta be

Sunderland AFC 0-2 LIVERPOOL FC.

Tercer partit oficial de la temporada fora d'Anfield i tercera victòria del Liverpool FC. Si en les darreres temporades el principal defecte dels Reds eren els pobres resultats aconseguits fora de casa, aquest any almenys en el seu inici, el conjunt de Benítez s'està mostrant com un equip molt solid i eficaç actuant com a visitant. A les victòries aconseguides a Birmingham i Toulouse, s'ha d'afegir el 0-2 aconseguit aquesta tarda en l'Stadium of Light davant del Sunderland AFC de Roy Keane.

Els gols han estat aconseguits per Momo Sissoko, gol que ha significat el gol 7.000 del Liverpool FC en lliga. Mentre que a les acaballes del partit, Andrey Voronin portava la tranquil·litat per els Reds i assegurava tres punts en el caseller de la classificació per el Liverpool FC.

El jugador de Mali que entrava en el onze titular en detriment de Steven Gerrard, ha marcat el seu primer gol com a jugador Red, al recollir una pilota morta en la frontal de l'àrea i etzibant un potent xut ras de cama dreta al que el porter dels Black Cats, Craig Gordon res ha pogut fer. Molt bona actuació del jove porter escocès, que ha evitat amb les seves brillants intervencions una autèntica golejada.

En el segon gol, "Pocholo" Voronin ha donat novament mostres de les seves qualitats, fins ara desconegudes per l'àmplia majoria de supporters, al marcar el gol de la tranquil·litat tot retallant a un defensor dintre de l'àrea, per després creuar la pilota de fort i col·locat xut de cama dreta. El gol ha vingut precedit per una brillant jugada trenada per tot l'atac Red, amb Fernando Torres donant l'assistència definitiva de gol al davanter ucraïnès.

Però no tot ha estat positiu en la tarda d'avui a Sunderland. Malgrat la victòria, cal lamentar les desafortunades lessions de Sami Hyypia i de Jamie Carragher, que han hagut d'abandonar el terreny de joc per un més que probable trencament del tàbic nasal, en el cas del central finlandès i la fractura d'una costella en el cas del vice-capità de l'equip, Jamie Carragher. Caldrà esperar però, a les properes hores, per confirmar l'abast real de totes dues lesions.

Vents a favor bufen per Anfield Road en aquest inici de temporada. El Liverpool FC, sembla haver presentat una candidatura ferma per la lluita del títol de campió de la Premier League i un calendari força favorable en els primers deu partits de lliga, poden confirmar a l'equip de Benítez en aquesta privilegiada posició.

FORMACIÓ:
Reina, Arbeloa, Carragher (Riise, 76), Hyypia (Agger, 16), Finnan, Pennant, Xabi Alonso, Sissoko, Babel (Kuyt, 88), Torres, Voronin.

GOLS:
0-1 Sissoko, 37'
0-2 Voronin, 87'

diumenge, 19 d’agost de 2007

Empat regalat.

LIVERPOOL FC 1-1 Chelsea FC

Empat final a un gol en una nova edició de la batalla entre reds i blues. Entre Benítez i Mourinho. El partit ha estat una calca dels precedents entre tots dos equips des de que els tècnics madrileny i portuguès, són els màxims responsables de les banquetes dels clubs del Mersey i de la acomodada barriada londinenca.

Tensió, alt voltatge, pilotes dividides disputades fins al límit del reglament, esbroncades, enfrontaments verbals i en alguns moments, fins i tot físics entre els jugadors d'ambdós conjunts. En definitiva. tots els elements que fan d'un partit de la màxima de la Premier League, un espectacle que fa aplegar davant d'un televisor a aficionats de tota condició i color.

A tots aquests ingredients, tant sols li faltava el condiment de la polèmica, per fer d'aquest partit, el tema principal de les tertúlies entre els supporters per les properes jornades i qui sap, si haurem de fer referència a la pèssima actuació arbitral d'aquesta tarde a Anfield d'aquí a final de temporada.

I és que Rob Styles, el col·legiat encarregat de dirigir el partit, s'ha passat amb el pebre, quan en el minut 61 de partit assenyalava un penal inexistent de Finnan sobre Malouda, que s'ha produït tot just davant de la seva posició, davant de la sorpresa general de jugadors i aficionats. Frank Lampard no desaprofitava el regal del referee i feia pujar l'empat a un final en el marcador, al convertir en gol la pena màxima assenyalada contra els reds.

Fins a aquell moment, el partit s'havia disputat, tal i com comentàvem, sobre el mateix guió amb el que havien estat escrits els seus enfrontaments anteriors. El Liverpool FC ha sortit amb una força i entrega encomiables. Amb un Steve Gerrard que, malgrat jugar infiltrat per una lleu fractura en el seu peu dret, no li ha perdut en cap moment la cara al partit, i ha estat el jugador que ha portat en volandes al grup de Benítez. D'aquesta manera, i quan es disputava el primer quart d'hora del partit, Gerrard rebia una pilota sobre el mig del camp red i tot veient com Fernando Torres iniciava un desmarcatge cap a la banda esquerra, enviava una passada al forat cap al jugador de Fuenlabrada. "El Niño" rebent la passada del capità red, ha encarat al defensa israelià Ben Haim, superant-lo amb un canvi de ritme espectacular que el deixava en franca avantatge per encarar l'única oposició de Peter Cech abans de cantar el seu primer gol com a jugador red. Torres amb un xut magistral de cama dreta, feia impossible l'estirada del porter txec i la pilota, en col.laboració del pal esquerra de la porteria, besava la xarxa, significant d'aquesta manera el primer gol oficial de la jove adquisició d'aquest estiu.

Primera mostra la que ha deixat Fernando Torres als seus crítics, del que pot ser la temporada que tot just s'acaba d'iniciar. Intel·ligència, velocitat, canvi de ritme explosiu i definició acurada davant de porta.

A partir d'aquest moment, el joc dels de Benítez ha baixat força en intensitat i han cedit camp i possessió de pilota als de Mourinho. Massa d'hora actuar d'aquesta forma quan tant sols es portaven disputats vint minuts de partit. Benítez ha arriscat força amb aquesta decisió tècnica i no en poques ocasions els blues s'han apropat amb veritable perill per igualar el partit.

Després del regal arbitral que ha significat l'empat dels poss, els de Mourinho han baixat la intensitat dels seus atacs contra la porteria de Reina. Amb vint i cinc minuts per disputar-se, ha semblat que a tots dos conjunts els hi semblava que l'empat era prou positiu per a tots dos, i tant sols en els minuts finals, amb les entrades de Ryan Babel i Peter Crouch per els locals, el Liverpool ha posat seriós setge a la porteria de Cech.

FORMACIÓ:
Reina, Finnan, Carragher, Agger, Arbeloa, Pennant (Babel, 68), Gerrard, Xabi Alonso, Riise (Crouch, 83), Kuyt i Torres.

GOL:
1-0 Fernando Torres '16.

dijous, 16 d’agost de 2007

Victòria sense lluiments

Toulouse FC 0-1 LIVERPOOL FC

Amb més facilitats de les previstes inicialment, el Liverpool FC ha aconseguit una important victòria per la mínima a domicili davant del Toulouse FC, que el permet afrontar amb garanties el partit de tornada a Anfield el proper 28 d'agost.

Fins a sis novetats respecte el partit inaugural de lliga davant de l'Aston Villa, ha presentat el onze titular confeccionat per Rafa Benítez, fidel novament al seu sistema de rotacions. Entre aquestes novetats ha destacat la presència de l'espigat davanter Peter Crouch, que ha format la parella atacant amb Andry Voronin.

Precisament aquests dos jugadors, han estat els protagonistes de la jugada del gol que ha donat la victòria als reds. Poc abans de finalitzar el primer temps, Peter Crouch pentinava amb el cap una pilota que ha aprofitat el davanter ucraïnès per perforar la porteria gala, amb un fort i sec xut de cama dreta des de fora de l'àrea, que ha resultat del tot imparable per el porter local Douchez. Primer gol oficial de Voronin com a jugador del Liverpool FC, que continua mostrant una classe i una entrega encomiables, partit darrera partit.

Poca història més ha tingut el partit d'avui. Un acomodat Liverpool FC, no ha vist perillar mai el resultat i tant sols el davanter suec Johan Elmander, ha portat perill en una acció desbaratada per un segur Pepe Reina.

El partit d'avui ha significat també, el debut en la màxima competició continental de Fernando Torres, que ha disputat dotze minuts al entrar en el terreny de joc, tot substituint al golejador Voronin.

La curiositat del partit, ha estat veure com les samarretes del Liverpool FC, no mostraven cap mena d'sponsorització, degut a la restrictiva llei publicitària francesa, contra el tabac i l'alcohol.

FORMACIÓ:
Reina, Arbeloa, Carragher, Hyypia, Finnan, Benayoun (Riise, 59), Mascherano, Gerrard (Sissoko, 63), Babel Crouch i Voronin (Torres, 78)

GOLS:
0-1 Voronin, 43'


GERRARD SERIÓS DUBTE PER DIUMENGE.

L'aspecte negatiu de la jornada, el va protagonitzar Steven Gerrard al lesionar-se en el seu peu dret després d'una pugna amb el jugador del Toulouse FC, Sireix. El capità red que va ser substituït després d'aquesta desafortunada acció per Sissoko, podria veure seriosament amenaçada la seva presència en el important xoc de diumenge davant del Chelsea FC de Xose Mourinho, en el que representarà la segona jornada de lliga per els de Benítez. Els equips mèdics del club, realitzaran en el dia d'avui diverses proves al jugador i diagnosticaran l'abast de la lesió del gran capità red.

dimecres, 15 d’agost de 2007

Goodbye Toulouse

Tal i com deia la cançó dels mítics The Stranglers, hem dit adéu a Toulouse. Per problemes diversos d'última hora, ens ha estat impossible ser presents als carrers de la ciutat del Garona per donar suport als reds. L'aventura francesa doncs ha quedat anul·lada i haurem d'esperar a futurs compromisos dels de Rafa, per tornar a fer carretera o volar els cels europeus.

Tant sols ens queda mobilitzar-nos per seguir el partit per televisió i treure'ns el mal regust de boca que ens queda.

I will return some day
So you can hear me say
Farewell

Goodbye Toulouse

dimarts, 14 d’agost de 2007

CAP A TOULOUSE!!!

No podíem fallar. Els reds jugant a tant sols uns quatre cents quilometres de casa nostra i que no comptin amb el suport dels BARCELONA REDS, era imperdonable. Així és que, des de que es va conèixer l'emparellament entre els lads i el club del Garona, ens vam posar en marxa per estar presents demà dia 15 d'agost a terres franceses per donar caliu als carrers de Toulouse.

La proximitat del desplaçament a fer en vehicle particular i el fet de que molts estem gaudint per aquestes dates de vacances, han facilitat i molt la nostre presència en la estrena europea dels de Benítez.

L'aventura gala, donarà inici de ben d'hora demà. Com a únic equipatge, unes quantes llaunes de cervessa, una samarreta red i "el trapo", és a dir, la nostra banner que coneixerà, en aquesta ocasió, a que saben els vents de la Galia. Caldrà matinar de valent per arribar a temps a Toulouse per fer unes quantes birres i entonar els habituals càntics, abans d'emprendre camí cap a l'estadi en horari taurí. De fet, el camí cap a l'estadi pot ser ens ho estalviem, donat que a data d'avui, viatgem sense entrada. Hi ha qui diu que estem tronats, però qui hagi viscut una experiència similar acompanyant al seu equip de futbol a un partit fora de casa, de ben segur, que ho entén, i fins i tot hi haurà qui ens tindrà una enveja sana.

Vam ser presents al desafortunat epíleg grec del Liverpool a la passada edició de la Champions. Ara serem presents al pròleg de la nova aventura europea dels reds. Que les pàgines d'aquest llibre, estiguin plenes de gloria. Mai caminareu sols.

P.D.: Per motius obvis, la crònica del partit pot ser es retardi fins el dijous o fins i tot divendres que ve.

dissabte, 11 d’agost de 2007

Gerrard posa justicia

Aston Villa FC 1-2 LIVERPOOL FC

FORMACIÓ:
Reina, Finnan, Carragher, Agger, Arbeloa, Pennant (Babel,73) , Xabi Alonso, Gerrard, Riise, Torres, (Vornonin,78) Kuyt (Sissoko,90)

GOLS:
'30 Laurssen (pp), '89 Gerrard.

Tensió, molta tensió s'ha viscut avui al Villa Park de Birmingham. Tal i com dèiem en el post anterior, el inici de lliga resultarà clau per el futur d'aquesta edició de la Premier League. El grup de Benítez així ho ha entès i ha disputat el partit d'aquesta tarda, amb una tensió pròpia d'un partit de final de lliga on els tres punts resulten vitals.

Novament s'han repetit els errors dels partits de pretemporada on el Liverpool FC arribava amb franca superioritat a la porteria rival, però no acabava de materialitzar aquestes opcions en gols. Aquesta tarde, Kuyt, Gerrard per sobre de tots ells Fernando Torres han gaudit d'innumerables ocasions per obrir el marcador. El davanter madrileny podria haver-se estrenat com a golejador en competició oficial al rebre d'esquena una assistència de Gerrard i amb una excel.lent mitja-volta desempallegar-se del marcatge del seu marcador per trobar-se tot sol davant del porter Taylor. Torres però, ha volgut col.locar amb poca força un xut al pal curt del porter que l'ha endevinat la intenció. El refús l'ha aprofitat un sempre atent Dirk Kuyt que fent una passada cap a enrere, ha fet que el defensa Laurssen es trobes amb la pilota sobre dels seus peus, no poden evitar introduir la pilota en la seva pròpia porteria, fent inútil l'intent de refusar l'esfèric.

Amb el gol red, el Liverpool FC ha baixat pistonada i s'ha tret de sobre l'ansietat de posar-se per davant en el marcador. Aquesta tranquil·litat ha fet que el Liverpool jugant a la contra es trobes còmode i tant Gerrard com Babel han gaudit de immillorables ocasions per incrementar l'avantatge sobre els Villans.

Però qui perdona, ho acaba pagant. I així ha estat quan en el minut 84, Jamie Carragher s'ha trobat amb una pilota compromesa i incomprensiblement l'ha controlat amb la mà dintre de l'àrea, en un error propi d'un jugador novell. El bon partit realitzat per el vice-capità red, s'ha vist enfosquit per aquesta infantil acció.

Sota els pals de la porteria red hi estava Pepe Reina, autèntic especialista en la sort d'aturar penals i aquesta era una ocasió perfecta per fer créixer la llegenda. En aquesta ocasió però, el jugador del Villa, Barry ha enganyat totalment al porter internacional i posava un injust empat a un, que deixava un mal regust de boca a la parròquia red.

Però aquest any al grup dissenyat per Benítez se li reconeixen unes ganes pròpies de fer alguna cosa important en el campionat. Sense perdre la cara al partit i reaccionant de manera fulminant, Gerrard s'ha posat l'equip a les seves esquenes i després de controlar la pilota al mig del camp, ha provocat una falta a la frontal de l'àrea dels de O'Neill.

El gran capità ha demanat ràpidament la pilota i l'ha plantada en la gespa del Villa Park. Al seu costat Xabi Alonso i Riise eren espectadors de luxe a la predisposició mostrada per el 8 red. Gerrard no ha hagut d'obrir la boca per demanar als seus companys el realitzar el xut de la falta. Amb una mirada, Alonso i Riise han entès que aquella pilota estava destinada a ser impactada per la cama dreta del gran capità.

Amb una precisió digna d'un cirurgià, Gerrard ha impulsat un xut, perfecta combinació de col·locació i potencia que ha tret les teranyines de la porteria de Taylor que res ha pogut fer per evitar que el deliri arribés a la grada ocupada per uns entusiastes red supporters. Gerrard posava justícia a un partit en el que el Liverpool FC ha patit sense cap necessitat fins al ultim minut per portar-se els tres primers punts d'aquest campionat. Que no perdonin o ho pagarem car.

dijous, 9 d’agost de 2007

El primer terç de la lliga és clau

Dissabte comença una nova temporada. Una temporada en la que molts dels supporters del Liverpool FC han dipositat grans il·lusions i on el títol de lliga ha de ser el principal objectiu de la temporada, després de 17 anys sense que el trofeu llueixi a les vitrines d'Anfield. Les noves incorporacions a l'equip han demostrat bones sensacions i per sobre de tot han aportat al grup unes possibilitats i alternatives ofensives, com feia anys que no es recordaven a l'entitat red. Aquest any el Liverpool FC deu, com a mínim, optar al títol.

Al començar un campionat resulta vital realitzar un bon inici i ocupar les primeres posicions en el grup d'outsiders que opten al títol. Ben és cert que al haver-hi per davant un gran número de jornades, el marge de recuperació, en el cas d'un inici irregular de temporada, és factible. Però com diu la llei no escrita del ciclisme, la primera setmana d'una gran volta, no guanyaràs la competició, però si que la pots perdre.

En la era Benítez, els inicis de temporada han estat més que discrets, la qual cosa va significar en les tres temporades en les que el tècnic madrileny és el màxim responsable del planter, que el Liverpool FC va perdre l'estela d'el grup capdavanter de la lliga a les primeres de canvi, si be és cert, que els equips entrenats per Benítez tenen una progressió constant i realitzen uns finals de temporada pletòrics de forma física, motiu aquest, que va permetre finalitzar els campionats en unes posicions dignes i complint l'objectiu mínim de classificar-se per la Champions.

La temporada 2004/05, en la que Benítez s'estrenava en el campionat anglès, va ser la del pitjor inici de les tres campanyes de l'etapa del tècnic madrileny. En els primers 14 partits, és a dir un terç de lliga, el Liverpool FC va sumar tant sols 19 punts, dividits en 5 victòries, 4 empats i 5 derrotes. Entre aquestes 5 derrotes hi destaquen negativament les derrotes caseres contra el Birmingham City i Middlesborough. Amb aquests discretísims guarismes, el Liverpool ocupava la meitat de la taula, molt lluny d'un Chelsea que liderava intractable el campionat. Aquella temporada els reds acabarien en la cinquena posició, obtenint una wild-card per part de la UEFA per participar en la següent edició de la Champions, com a brillant campió de la Copa d'Europa aquella nit del 25 de maig a Ataturk.

La temporada següent, el Liverpool FC va millorar notòriament el inici efectuat la temporada anterior. En els 14 primers enfrontaments, els de Benítez van assolir 8 victòries, 4 empats i 2 derrotes. Els inicis de campionat amb Benítez, s'han caracteritzat també per el baix rendiment i els resultats poc positius quan els reds juguen lluny d'Anfield. La temporada 2005/06, es van aconseguir 3 victòries foranies als camps de l'Aston Villa, Man. City i Sunderland. Entre les dues derrotes, hi destaca molt negativament la derrota per 1-4 enfront del Chelsea a Anfield.

La passada temporada, els reds van repetir un gris inici, aspecte que va condemnar als de Benítez a no aconseguir una fita destacable en el campionat anglès. El primer terç de lliga es va saldar amb 6 partits guanyats, 4 partits empatats i 5 partits perduts. Val a dir també que entre els partits perduts, consten derrotes més o menys assumibles contra Chelsea, Man. Utd. i Arsenal, totes elles amb els reds actuant com a visitants. Però sense cap mena de dubte, la derrota més dolorosa va ser el 3-0 a Goodison Park enfront de l'Everton en un partit nefast del Liverpool FC.

Enguany el calendari en els 7 primers partits de temporada, resulta a priori bastant còmode per obtindre una suma important de punts per estar present en el grup capdavanter del campionat. Tant sols la visita del Chelsea a Anfield en la segona jornada del campionat (el proper 19/08) amenaça aquesta optimista previsió. Entre els partits a disputar a Anfield en aquestes 7 primeres jornades, hi trobem les visites del Derby County i Birmingham City, dos clubs que retornen a la divisió d'honor anglesa. Els de Benítez en canvi, viatjaran a estadis on l'obtenció d'un resultat positiu és ben factible. Sunderland i Wigan, semblen equips d'una entitat inferior al Liverpool i estadis on els reds com a mínim han de sortir amb 4 punts d'aquestes dues visites.

Després d'aquests 7 partits que obren el campionat, el Liverpool disputarà tres partits que serviran per mesurar les opcions reals del conjunt de Benítez. Tottenham i Arsenal visitaran Anfield i la disputa d'una nova edició del derby enfront de l'Everton a Goodison Park seran dures proves per els d'Anfield.

A tot això, cal afegir les dates intersetmanals de disputa dels partits de Champions League, en el cas de que el Liverpool FC solventi positivament la seva eliminatòria de classificació prèvia davant del conjunt gal del Toulouse FC.

Dissabte es començaran a aclarir i a desvetellar tots aquests suposits. Espera el Villa de Martyn O'Neill.

dilluns, 6 d’agost de 2007

Un amistós calentet

FEYENOORD ROTTERDAM 1-1 LIVERPOOL FC

Ningú diria que el partit disputat ahir a Rotterdam es tractava d'un amistós de pretemporada. El partit va tindre de tot. Des de gols que no van pujar al marcador, penals inexistents i la tensió pròpia d'un partit de competició que va derivar en una tangana on Steven Gerrard va emular als gran campions pugilístics britànics com Frank Bruno o Lennox Lewis enviant un directe de dretes a la mandíbula d'un jugador rival.

El Liverpool FC va afrontar el partit amb molt bona predisposició. En els compassos inicials del mateix, perfectament es podria haver deixat sentenciat el matx en varies ocasions. Els reds arribaven sense gaires problemes a la porta holandesa i va ser Kuyt, que ahir compartia davantera amb Voronin, qui de no ser per la falta d'encert arbitral, hagués inaugurat el marcador al escopir la porteria la pilota que havia botat en la seva totalitat dintre de la zona de gol després d'haver-se estavellat violentament contra el travesser.

Però el que és el futbol. En el darrer minut de la primera part i en la única ocasió clara de gol dels locals, la nova perla del futbol holandes, Drenthe, feia pujar el primer gol impulsant la pilota sense oposició a porta buida, després d'una errada defensiva dels de Benítez.

En el segon temps calia donar un altre ritme al partit si es volia evitar la derrota. Benítez va donar entrada a Babel, Torres i Benayoun. Els canvis van funcionar i fruit d'una bona combinació entre Babel i Gerrard, arribava el gol de l'empat al penetrar el capità red en l'àrea local amb la pilota controlada i superar al porter Ekramy amb un fort xut creuat.

No acabaria aquí el partit. En el minut 86 una pugna entre Drenthe i Arbeloa dintre de l'àrea va acabar en penal, al entendre l'arbitre que la centrada del jugador holandès va anar a parar a la mà del defensa salmantí, quan en realitat va anar a petar contra el seu rostre. La greu errada arbitral va ser subsanada per Pepe Reina que en una nova demostració d'uns felins reflexes va aturar el penal executat per Buijs.

Amb aquest empat i sense conèixer doncs la derrota, el Liverpool FC dona per finalitzada la pretemporada. D'aquí menys d'una setmana comença a Birmingham el llarg recorregut de la campanya 2007/08. Les sensacions ofertes per el grup de Benítez són bones, tot i ser millorables. Dissabte, el primer capítol davant de l'Aston Villa. Ara va de bo.

divendres, 3 d’agost de 2007

L'aventura europea comença a Toulouse

Toulouse serà la primera etapa que hauran de superar els homes de Benítez en el llarg camí que els separa de la gloria russa de Moscou. El sorteig d'aquest migdia a Nyon, ha deparat que els tercers classificats de la lliga francesa i anglesa, es disputin una plaça per accedir a la lligueta de grups de la Champions League en la seva edició 2007/08.

No es tracta d'un rival gens fàcil. Podríem dir que s'han evitat rivals de més gran nivell, però el tercer classificat d'una de les lligues més potents d'Europa, ha de ser sempre tractat amb un cert respecte. Malgrat tot, s'ha de recordar que des de fa més de cinc temporades la lliga francesa és un regnat total i absolut d'un únic club com és el Olimpyc de Lyon, mentre que la resta d'equips es disputen els premis de consolació.

El Toulouse F.C. és un club d'una fundació molt recent. L'any 1970 es fundà la Union Sportive Toulouse, passant a anomenar-se a l'actual denominació en l'any 1977. Conegut popularment com el TFC, ha estat un club dels denominats ascensors, que pugen i baixen de categoria constantment. La temporada 2000/01, va patir un descens administratiu de dos categories al no poder fer front a les deutes amb els jugadors. Tres anys després, però, va aconseguir retornar a la divisió d'honor francesa.

Entre els seus jugadors hi destaca per sobre de tots, el davanter suec Johan Elmander, arribat al conjunt francès la temporada passada, on va ser l'autor de 11 gols en el campionat de lliga.

El Toulouse FC comença aquest cap de setmana la seva competició de lliga amb la visita al camp del Valenciennes.

SHANGHAI 0-2 LIVERPOOL FC.

VICTÒRIA AMB JOC A MIG GAS I PRIMER GOL DE TORRES.

Avui ha pogut acabar l'estat d'ansietat amb el que Fernando Torres hi vivia des de la seva arribada a Anfield. Després d'una magnífica passada de Yossi Benayoun que ha sabut llegir un excel.lent desmarc de "El Niño", ha arribat el primer gol de Torres com a jugador red, després de superar la sortida del porter xinès amb una subtil vaselina. El primer gol ja ha arribat. De ben segur el davanter madrileny s'haurà tret de sobre una espina que duia clavada des de el penal fallat a Hong-Kong. El segon gol ha estat obra d'Steven Gerrard amb un col.locadíssim xut en rosca, a l'escaire de la porteria xinesa, quan el capità red tot just portava un minut al terreny de joc.

Pocs aspectes més es poden destacar d'un partit davant d'un rival desconegut, inofensiu e innocent de cara a porta. Tant sols resaltar que una vegada més, si el director de joc red és Mohamed Sissoko, la inoperància ofensiva és similar a la del rival d'avui. En l'haber del jugador de Mali, cal dir, que defensivament és un autèntic colós i l'amo i senyor del mig del camp.

Un altre fet destacable, és que Torres quan realment pot explotar les seves grans virtuts, és envoltat dels jugadors més creatius de l'equip. La seva bona sintonia amb Yossi Benayoun (el MVP del partit d'avui) i posteriorment rebent passades al forat de Gerrard, així ho testimonien.

El partit d'avui ha significat la tornada al seu antic estadi de Dirk Kuyt, rebut com a ídol local per part dels seguidor del Feyenoord. Una rebuda a la inversa ha rebut l'altre jugador holandés del Liverpoool FC, Ryan Babel. Quan aquest rebia la pilota, les xiulades de la grada eren evidents per el seu passat ajjacied.

El proper diumenge, els de Benítez disputaràn l'últim i més important test davant del Feyenoord, abans de donar inici el proper dissabte a l'assalt a la tant ansiada Premier League.

dijous, 2 d’agost de 2007

Demà comença el camí cap a Moscou

Demà a les 12:00 arrancarà en Nyon (Suïssa), la seu de la UEFA, el sorteig que dona inici a la trajectòria europea de la temporada 2007/08 per el Liverpool FC. 46 equips participaran en el sorteig de la ronda prèvia a la fase de grups on el conjunt de Rafa Benítez parteix com a cap de sèrie, la qual cosa significa, que evitarà a rivals d'entitat en el sorteig.

Entre els equips amb més renom que podrien tocar, hi destaquen l'Sparta de Praga de la República txeca, el Fenerbahçe turc, l'AEK d'Atenes grec i l'Spartak de Moscou de Rússia.

Les eliminatòries classificatories es disputarien a doble partit el 14/15 d'agost i el 28/29 d'agost.

La final d'aquesta edició de la Champions League, tindrà com a escenari l'estadi Luzhniki de Moscou el 21 de maig del 2008.

PARTICIPACIÓ EN EL TROFEU PORT OF ROTTERDAM.

Aquest cap de setmana el Liverpool FC, pendrà part en el trofeu Port of Rotterdam que es disputarà a la ciutat portuària holandesa. Juntament amb el grup de Benítez, hi pendràn part el conjunt local del Feyenoord, el Porto de Portugal i el Shanghai FC.

Precisament demà a les 18:30 hores els reds obren el trofeu enfrontant-se al conjunt asiatic. El diumenge tindrà lloc el partit més important per els del Mersey quan a partir de les 20:00 s'enfrontin al Feyenoord holandès, en el que significarà el retorn de Dirk Kuyt al seu antic estadi i el retrobament amb una afició que l'adoraba.

Tots dos partits seràn emessos per Teledeporte en directe.